仙女座菌株第22/22页

   ***

  他知道他表现得很奇怪。没有理由看到莱维特。 Leavitt没事,完全没问题。在去见他时,霍尔知道他正试图忘记其他更直接的问题。当他进入医务室时,他感到内疚。

  他的技师说,“他正在睡觉。”

                    霍尔说。癫痫发作后的人通常会睡觉。

  “我们应该开始使用Dilantin吗?”

  “No。等着瞧。也许我们可以把他抱在苯巴。“

  他开始对Leavitt进行缓慢而细致的检查。他的技术人员看着他说:“你累了。”

         哈哈说二。 “它已经过了我的睡觉时间。”

  在正常的一天,他现在将在高速公路上开车回家。 Leavitt也是如此:回到太平洋帕利塞德的家中。圣莫尼卡高速公路。

  他生动地看了一会儿,长长的汽车线慢慢向前爬行。

  &旁边的标志路。限速65最大,最小40。在高峰时刻,它们似乎总是一个残酷的笑话。

  最高和最低。

  汽车慢慢开车是一种威胁。你必须以相当稳定的速度保持交通流量,最快和最慢之间的差别很小,你必须......

  他停了。

  “我是是个白痴,“他说。

  然后他转向电脑。

   ***

  在后来的几周里,Hall将其称为“高速公路诊断”。 "它的原理是如此简单,如此清晰和明显,他很惊讶他们之前都没有想过它。

  他很兴奋,因为他在计算机上打了GROWTH程序的指令;他不得不三次冲向方向;他的手指不断出错。

  最后设定了程序。在显示屏上,他看到了他想要的东西:仙女座的生长与pH,酸度 - 碱度的关系。

  结果很清楚:

   [GRAPHIC:殖民地增长与pH,钟形曲线居中于pH 7.41并死于7.39 / 7.43]

  仙女座菌株长大在一个狭窄的范围内。如果生长培养基太酸,生物体就不会繁殖。如果它太基础,它就不会繁殖。只有在pH值为7.39到7.43的范围内才能生长良好。

  他盯着图表看了一会儿,然后跑向门口。在他出去的路上,他对他的助手咧嘴笑着说:“一切都结束了。我们的麻烦已经结束。“

  他不可能出错。

   28。测试

                              &#;斯通说。

  “停止它,”霍尔说。

  "什么?"

  "立即停止。把他放在路上om air。“

 霍尔正在看伯顿。在屏幕上,很明显氧气开始影响他。他不再那么快地呼吸;他的胸部缓慢移动。

  他拿起麦克风。

  "“Burton,”他说,“这是霍尔。我有答案。仙女座菌株在很窄的pH范围内生长。你明白吗?范围很窄。如果你是酸性或碱性的,你会没事的。我想让你进入呼吸性碱中毒。我希望你能尽可能快地呼吸。“

   Burton说,”但这是纯氧。我会过度通气并消失。我现在有点头晕了。“

  ”没有。我们正在转向空中。现在开始呼吸尽可能快。“

 霍尔转回斯通。 “给他一个更高的二氧化碳气氛。”

  “但是这种生物体在二氧化碳中繁盛!”

  “我知道,但不是在不利的pH值下血液。你知道,那就是问题:空气并不重要,但血液确实如此。我们必须为Burton的血液建立一个不利的酸平衡。“

  Stone突然明白了。 “孩子,”他说。 “它尖叫。

  "是。"

  "以及阿司匹林过度通气的老家伙。”

  "是的。并且另外喝了Sterno。“

  "并且他们两个人的酸碱平衡到地狱,”斯通说。

  "是,"霍尔说。 “我的麻烦是,我被酸中毒挂了。我不明白婴儿怎么会变酸。答案当然是它没有。它变得基本 - 酸太少了。但那没关系 - 只要你离开了仙女座的增长范围,你可以选择任何一种方式,过多的酸或太少 - “

  他转向伯顿。 “现在好,”他说。 “保持呼吸迅速。不要停下来。保持肺部活动并排出二氧化碳。你感觉如何?“

  " Okay,"伯顿气喘吁吁。 "吓......但没关系"

鸟; "好"

鸟; "听着,"斯通说,“我们不能永远保持伯顿。洙ner或更晚......“

  "是,”霍尔说。 “我们将他的血液碱化。”

   To Burton:“环顾实验室。你看到我们可以用来提高你的血液pH值了吗?

  伯顿看了​​。 “不,不是真的。”

  “碳酸氢钠的苏打水?抗坏血酸?醋?“

   Burton在实验室架子上的瓶子和试剂中疯狂搜索,最后摇了摇头。 “这里没什么可行的。”

 霍尔几乎没有听到他的声音。他一直在统计伯顿的呼吸;它们一分钟达到三十五分钟,深沉而饱满。这会让他暂时待命,但迟早他会筋疲力尽 - 呼吸困难 - 或昏倒。

  他喜欢从他的有利位置围绕实验室。在这样做时,他注意到了老鼠。一个黑色的挪威,静静地坐在房间一角的笼子里,看着伯顿。

  他停了下来。

  “那只老鼠......”

   它缓慢而轻松地呼吸。斯通见了老鼠,然后说:“到底是什么......”

  然后,当他们看到时,灯光又开始闪烁,电脑控制台眨了眨眼睛:

   垫圈中的早期退化变化V-1 12-6886

  "“该死的,”斯通说。

  "“垫圈在哪里领先?”

  “它是核心垫圈之一;它连接所有实验室。主要印章是 -

  计算机重新开启。

  演绎中的退化变化

   A-009-5478

   V-430-0030

   N-966-6656

  他们惊讶地看着屏幕。 “有些事情是错的,”斯通说。 “非常错误。”

  快速连续计算机闪过9个正在发生故障的垫圈。

  “我不明白......”

  然后霍尔说,“孩子。当然!“

  "”孩子?“

  "那架该死的飞机。这一切都适合。“

  ”你在说什么?“斯通说。

  “孩子是正常的,”霍尔说。 “它可能会哭,并破坏它的酸碱平衡。好,好。那个哇ld防止Andromeda Strain进入血液,并繁殖并杀死它。“

  " Yes,yes,"斯通说。 “你告诉了我所有这些。”

  “但是当孩子停止哭泣时会发生什么?

   Stone盯着他看。他没有说什么。

  “我的意思是,”霍尔说,“迟早,那个孩子不得不停止哭泣。它永远不会哭。它迟早会停止,它的酸碱平衡会恢复正常。然后它会容易受到仙女座的影响。“

  " True。"

  ”但它并没有死。“

  "也许是一种快速形式的免疫力。“

  ”No。不可能。只有两个解释离子。当孩子停止哭泣时,要么生物体不再存在 - 已被吹走,从空气中清除 - 或者有机体 - “

                斯通说。 "突变"

鸟; "是。变异为非感染形式。也许它仍在变异。现在它不再对人类有直接危害,但它会吃掉橡胶垫圈。“

  ”飞机。“

 霍尔点头。 “国民警卫队可以在地面上,而不是受到伤害。但飞行员因为塑料在眼前消失而导致他的飞机被摧毁。“

  ”所以Burton现在暴露在一个无害的有机体中。这就是老鼠活着的原因。“

  ”这就是伯顿活着的原因,“ H都说。 “快速呼吸不是必需的。他只是活着,因为仙女座的人改变了。“

  ”它可能会再次发生变化,“斯通说。 “如果大多数突变发生在繁殖时,当生物体生长最快时......”

                         GASKET INTEGRITY ZERO。级别V污染和密封。

   Stone转向Hall。 "快速,"他说,“离开这里。这个实验室里没有变电站。你必须去下一个部门。“

  有一会儿,霍尔不明白。他继续坐在座位上,然后,当他意识到他的时候,他爬上门,匆匆赶到外面走廊。一个他这样做了,他听到一声嘶嘶的声音,一块巨大的钢板从墙上滑出,从走廊上关了。

 石头看到它并发誓。 “那样做,”他说。 “我们被困在这里。如果炸弹爆炸,它会将整个有机体扩散到整个表面。将有一千个突变,每个都以不同的方式杀死。我们永远不会摆脱它。“

  在扬声器上,一个平坦的机械声音说,”关卡水平。关卡水平。这是紧急情况。关闭了这个级别。“

  沉默了一会儿,然后随着新录音发出一声刮擦声,内布拉斯加州奥马哈的Gladys Stevens小姐静静地说,”现在有了原子自我三分钟。结构"

鸟;  29。三分钟

  一个新的上升和下降的SIREN CAME ON,并且所有的时钟都将他们的手拉回到1200小时,并且第二只手开始扫除时间。停止时钟全部发出红光,表盘上有绿线表示何时会发生爆炸。

  机械声音平静地重复,“现在有三分钟自毁。”

鸟; "自动,"斯通静静地说道。 “当水平受到污染时,系统会切入。我们不能让它发生。“

 霍尔手里拿着钥匙。 “没有办法到达变电站?”

  “不在这个级别。每个部门都彼此密封。

  “但是在其他级别有变电站吗?“

                              “你不能。所有传统路线都是密封的。

  "“中央核心怎么样?”中央核心与各个层面沟通。

   Stone耸了耸肩。 “保障措施。

  霍尔记得早些时候与伯顿谈论中央核心保障措施。理论上,一旦进入中央核心,你就可以直接进入顶部。但在实践中,它们是位于核心周围的ligamine传感器以防止这种情况发生。最初的目的是为了防止实验室动物逃离核心,传感器释放了ligamine,一种水溶性的curare衍生物,形式为加油站。也有自动枪射击ligamine飞镖。

  机械声音说,“现在有两分钟四十五秒自毁。”

 霍尔已经回到实验室,凝视玻璃进入内部工作区;除此之外是核心。

  霍尔说,“我有什么机会?”

  “它们不存在”,斯通解释说。

  霍尔弯下腰,穿过隧道爬进塑料套装。他一直等到密封在他身后,然后他拿起一把刀,像一条尾巴一样切掉了隧道。他呼吸着凉爽清新的实验室空气,并与仙女座生物结合在一起。

  没有发生任何事情。

  返回在实验室里,斯通看着他穿过玻璃杯。霍尔看到他的嘴唇移动,但什么都没听到;然后片刻之后,演讲者切入,他听到斯通说:“ - 我们可以设计得最好。”

  "“What is?”

  "防御系统。“

  ”非常感谢,“霍尔说,走向橡胶垫圈。它是圆形的,相当小,通向中央核心。

  “只有一次机会”,石。说过。 “剂量很低。他们的计算是一只10公斤的动物,就像一只大猴子,你的体重是七十公斤左右。您可以在之前服用相当重的剂量 - “

  "”在我停止呼吸之前“,霍尔说。 curare的受害者窒息死亡,他们的胸部肌肉和膈肌瘫痪。霍尔确信这是一种令人不愉快的死亡方式。

  “祝我好运,”他说。

  “现在有2分30秒的自毁时间”。 Gladys Stevens说。

  Hall用拳头猛击垫圈,然后在尘土飞扬的云层中坍塌。他搬到了核心区域。

   ***

  它是沉默的。他远离警报器和闪光灯的水平,进入一个寒冷,金属,回声的空间。中央核心大约三十英尺宽,画成实用的灰色;核心本身,一个圆柱形的电缆和机械轴,摆在他面前。在墙上,他可以看到梯子的梯级向上通往IV级。

  “我有你o在电视显示器上,“斯通的声音说道。 “启动阶梯。气体将随时开始。“

  新录制的声音闯入。”中央核心已被污染,“它说。 “建议授权维修人员立即清理该区域。”

         斯通说。

 霍尔爬了。当他走到圆形墙上时,他向后看,看到白色的烟雾笼罩在地板上。

  “那是气体,”斯通说。 “继续前进。”

  霍尔迅速攀爬,交出手,向上移动梯级。他的呼吸困难,部分来自于努力,部分来自情绪。

  “传感器让你,”斯通说。他的声音很无聊。

   Stone坐在V级实验室,看着控制台上的电脑电动眼睛捡起了Hall,并勾勒出他的身体在墙上移动。对斯通而言,他似乎非常脆弱。斯通在第三个屏幕上瞥了一眼,这显示了连翘弹射器在他们的墙托架上转动,细长的枪管绕过来瞄准。

  “Go!”

   On the屏幕,霍尔的身体在生动的绿色背景上以红色勾勒出轮廓。正如Stone所看到的那样,十字准线叠加在身体上,以颈部为中心。计算机被编程为选择高血流区域;对于大多数动物来说,颈部比背部好。

 霍尔,爬上核心墙,只知道距离和疲劳。他felt奇怪而且筋疲力尽,好像他已经爬了好几个小时。然后他意识到气体开始影响他。

  “传感器已经把你捡起来了,”斯通说。 “但你只有十码。”

  霍尔回头看了一眼传感器单元。它直接针对他。正如他所看到的那样,它开了一枪,从枪管喷出一小口蓝烟。有一声哨声,然后有什么东西撞到了他旁边的墙上,倒在了地上。

  “错过了那个时间。继续前进。“

  另一只飞镖撞在他脖子上的墙上。他试图快点,试图加快行动。在上面,他可以看到带有白色标记LEVEL IV的门。斯通是对的;不到十码去吧。

  第三个飞镖,然后是第四个飞镖。他仍然没有动过。在一个具有讽刺意味的时刻,他感到很恼火:该死的计算机没有任何价值,他们甚至无法击中一个简单的目标...

  下一个飞镖抓住了他的肩膀,当它进入他的时候刺痛肉体,然后注入液体时出现第二波灼痛。霍尔发誓。

   Stone在监视器上看了一遍。屏幕上轻轻地记录了STRIKE,然后重新运行了序列的磁带,显示飞镖在空中移动,并击中了Hall的肩膀。它连续三次显示。

  声音说,“现在有两分钟自毁。

  "”这是一个低剂量,“斯通说大厅。 “继续前进。”

   Hall继续攀登。他觉得自己很邋,,像一个四百英镑的男人,但他继续攀爬。当镖撞到他的颧骨附近的墙上时,他到了隔壁。

  “Nasty。”

  “Go!去!“

  门有密封和把手。他拽着把手,还有另一个飞镖击中了墙。

                    斯通说。

  “现在有90秒自毁,”声音说。

  手柄旋转。随着一声空气,门开了。他飞进了一个内室,就像飞镖用短暂的灼热的热量冲击他的腿。突然间,立刻,他重了一千英镑。当他走到门口并将它拉到身后时,他慢慢地移动。

  “你在气闸中,”斯通说。 “转动隔壁把手。”

 霍尔向内门移动。它在几英里之外,一次无限的旅行,一段远远超出希望的距离。他的脚被包裹在铅中;他的腿是花岗岩。当他迈出一步,然后是另一个,另一个,他感到困倦和痛苦。

  “现在有六十秒自毁。”

  时间过去了迅速。他无法理解;一切都那么快,而且他太慢了。

  手柄。他闭上手指,仿佛在梦中。他转动手柄。

  “打架毒品。你可以做到,“斯通说。

  接下来发生的事情很难回忆起来。他看到手柄转动,门打开了;他模模糊糊地意识到一个女孩,一个技师,站在走廊里,他蹒跚而行。

                          ;帮帮我吧,“他说。

  她犹豫了;她的眼睛变得更宽,然后她从走廊上跑下来远离他。

  他愚蠢地看着她,倒在了地上。变电站距离我们只有几英尺远,墙上有一块闪闪发光的抛光金属板。

  “45秒自毁,”声音说,然后他生气,因为声音是女性的,诱人的,并记录下来,因为使用某人按照这种方式进行了计划,已经写出了一系列无情的陈述,比如一个剧本,现在被电脑所遵循,以及实验室的所有抛光,完美的机器。这就好像这是他的命运,从一开始就计划好了。

  他很生气。

  后来,霍尔不记得他是怎么爬到最后一段距离的;也不记得他是如何能够跪下并伸手去拿钥匙的。他确实记得在锁中扭转它,看着绿灯再次亮起。

  “自毁已被取消,”声音宣布,好像很正常。

 霍尔滑到地板上,沉重,筋疲力尽,看着身边的黑色闭着。

  第5天

  决议

   30。最后一天

  从非常远的地方听到,“他正在与它作斗争。”

  “是吗?”

                       看。“

  然后,过了一会儿,霍尔咳嗽,因为喉咙里有东西被拉出来,他再次咳嗽,喘着气,睁开眼睛。

   A有关女性的脸低头看着他。 “你还好吗?它会很快消失。“

 霍尔试图回答她,但不能。他静静地躺在他的背上,感觉自己在呼吸。起初它有点僵硬,但很快就变得容易了,他的肋骨不停地进出。他转过头说:“多久了?”

  "“大约四十秒,"女孩说,“就像我们能想象的那样。四十秒没有呼吸。当我们找到你时,你有点蓝,但我们马上把你插管到呼吸器上。“

  "”那是什么时候?“

  " Twelve,十五分钟前。 Ligamine是短篇​​小说,但即便如此,我们也为你担心......你感觉如何?“

  "”好的。“

  他环顾房间。他在IV级的医务室。在远处的墙上是一台电视显示器,显示了斯通的脸。

  "“Hello,”霍尔说。

 石头咧嘴笑了。 “祝贺。”

  “我认为炸弹没有?”

  “炸弹没有,”斯通说。

  “这很好,”霍尔说,闭上了眼睛。他睡了一个多小时,当他醒来时,电视屏幕一片空白。一位护士告诉他,斯通博士正在和范登堡谈话。

                         "

  " And?"

  护士耸了耸肩。 "没有。它似乎完全无效。“

   ***

  ”无论如何,“斯通说,很久以后。 “它显然已变异为良性形式。我们还在等待关于死亡或疾病的奇怪报告,但现在已经过了六个小时,而且每分钟都不太可能。我们最终怀疑它将迁移回大气层,因为这里的氧气太多了。但当然如果炸弹在野火中消失了......“

 霍尔说,”还剩多少时间?“

  "当你转动钥匙时?大约三十四秒。“

 霍尔微笑。 “很多时间。甚至令人兴奋。“

  ”也许就在你身边,“斯通说。 “但是在第五级,确实非常令人兴奋。我没有告诉你,为了改善原子装置的地下爆炸特性,所有空气都从爆炸前30秒开始从V级撤离。“

          霍尔说。

  “但事情现在已得到控制,”小号语气说。 “我们有生物体,可以继续研究它。我们已经开始描述各种突变形式。它的多功能性是一个相当令人惊讶的有机体。 "他笑了。 “我认为我们可以相当确信有机体将进入高层大气而不会在地面上造成进一步的困难,所以那里没有问题。至于我们这里,我们从突变的角度理解现在正在发生的事情。这是重要的事情。我们理解。“

  "了解,”霍尔重复了一遍。

  "“是的,”斯通说。 “我们必须明白。”

   ***

   EPILOGUE

  官方,ANDROS V的损失,曼联飞船帽子在重新进入大气层时被烧毁,在机械故障的基础上进行了解释。据说钨和塑料层压板隔热板在返回大气的热应力下已经被侵蚀掉了,并且美国国家航空航天局(NASA)要求对隔热罩的生产方法进行调查。

  在国会在报刊上,有人要求更安全的航天器。由于政府和公众的压力,美国宇航局选择推迟未来的载人航班无限期。这个决定是由杰克逊万豪宣布的,“安德罗斯的声音”,在休斯顿的载人航天中心举行的新闻发布会上。会议的部分成绩单如下:

 问:杰克,这个推迟什么时候生效?

      ;答:马上。就在我和你说话时,我们正在关闭。问:你预计这种延迟会持续多久?

  答:我担心这是不可能的。问:这可能是几个月的问题吗?答:可以。问:杰克,可能长达一年9

 答:A:我不可能说。我们必须等待调查委员会的调查结果。

 问:这次推迟是否与俄罗斯在Zond 19崩溃后削减太空计划的决定有关?

  答:你必须向俄罗斯人询问此事。

  问:我看到杰里米斯通在调查委员会的名单上。你是怎么碰巧包括一个细菌学家的?

   A:斯通教授曾在许多科学家服务过过去的咨询委员会。我们非常重视他对广泛主题的看法。

 问:这次延迟会对火星着陆目标日期产生什么影响?

  答:肯定会重新安排时间安排。

  问:杰克,到目前为止?

 答:我会坦率地告诉你,这是我们所有人都想知道的事情。我们认为Andros V的失败是一个科学错误,系统技术的崩溃,而不是一个特定的人为错误。科学家现在正在解决这个问题,我们将不得不等待他们的发现。这个决定真的不在我们手中。

  问:杰克,你会重复一遍吗?

  答:这个决定不在我们手中。

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