丑小男孩Page 4/19

对于EDITH FELLOWES而言,这是一个非常繁忙的几周。

最困难的部分是她在医院的工作结束。仅仅两周的通知不仅是不规则的,而且是彻头彻尾的不当;但是,一旦Fellowes小姐让她知道她最不情愿地离开,并且只是因为她有机会参加一个令人难以置信的令人兴奋的新研究项目,政府才有理智的同情。

她提到了这个名字。 Stasis Technologies,Ltd。

“你将要照顾小恐龙吗?”他们问她,每个人都笑了。

“不,不是恐龙,”她说。 “更接近我所知道的东西。”

她没有再给予任何进一步的评价苦恼的。霍斯金斯博士禁止她与任何人讨论具体细节。但对于那些认识并与伊迪丝·费罗斯合作的人来说,猜测该项目必须与儿童有关,并不难;如果她的雇主是从中生代那里带来那个着名的小恐龙的人,那么他们当然必须计划在现在沿着同样的路线做点什么 - 比如把一些史前孩子带出一段遥远的时间。 Fellowes小姐既没有证实也没有否认。但他们知道。他们都知道。当然,她准许她离开医院。

尽管如此,她还是要昼夜不停地工作几天,收拾松散的结局,提交她的最终报告,为她的继任者准备清单,分开她自己的装备和资源来自医院的材料。那部分是艰苦的,但没有其他负担。真正困难的部分是对孩子说再见。他们无法相信她会离开。

“你会在一两个星期内回来,不是吗,你不是,Fellowes小姐?”他们问她,挤在一起。 “你只是去度假,不是这样吗?一个小小的假期? - 你去哪了,Fellowes小姐?“

从出生那天起,她就认识了这些孩子。现在他们分别是五岁,六岁,七岁:门诊病人,其中大部分都是,但有些人是永久性居民,而且她一年又一年都与他们一起工作。

这很难,向他们传达新闻,非常努力。

但她坚持自己完成任务。 Anodier孩子需要现在,她是一个非常特别的孩子,一个孩子,他的困境在宇宙历史上是独一无二的。她知道她必须去她最需要的地方。

她关闭了她在城镇南边的小公寓,选择了她想带她去新家的几件东西,把剩下的东西收起来。这很快就完成了。她没有室内植物担心,没有猫,也没有任何宠物。她的工作是唯一真正重要的事情:孩子们,孩子们,不需要植物或宠物。

但她以谨慎的方式安排她的租约无限期。她非常认真地对杰拉尔德·霍斯金斯的警告说,她随时都可能被释放。或者可能想要辞职,就此而言:小姐Fellowes知道她应该考虑到Stasis Technologies的操作对她来说不合适的可能性,她在项目中的作用会令人不满意,她可能会觉得非常敏捷,认为这是一个巨大的错误。她没有烧毁她的桥梁,根本没有:医院会等她回来,孩子们,她的公寓。

在最后两周,她很忙,她经过几个城镇到达总部。 Stasis Technologies帮助为过去的孩子做好准备。他们给了她一个三个,两个年轻男人和一个女人的采购人员,她为她们提供了一系列她需要的东西 - 药品,营养补品,甚至是孵化器。

&“孵化器?”霍斯金斯问道。

“孵化器”,她说。

“我们不打算带回一个早产儿,Fellowes小姐。”

“你不知道你带回来的是什么,霍斯金斯博士。你自己告诉了我,只是说了很多话。你可能带着一个生病的孩子;你可能带来一个弱者;你可能会带一个孩子在它开始将现代微生物纳入其系统的那一刻生病。我想要一个孵化器,至少在备用的基础上。“

”孵化器。好吧。“

”还有一个大小足以容纳一个活跃健康的孩子的无菌室,如果事实证明它太大而不能住在孵化器里。“

”Fellowes小姐,是合理的, 请。我们的预算是 -

“无菌室。直到我们知道让这个孩子被我们的空气污染是安全的。“

”污染是不可避免的,我害怕。从它到来的那一刻起它就会呼吸我们微生物的空气。我们无法在你想要的无菌条件下进行停滞。没有办法,Fellowes小姐。“

”我希望有办法。“

Hoskins给了她一些她已经想到的作为他专利的严肃眩光的东西。 “这是我要赢的,Fellowes小姐。我很感激你希望保护孩子免受所有可以想象的风险。但你不了解我们设备的物理布局,你只需要接受我们无法提供c的事实立即进入一个完全纯净的隔离室。我们不能。“

”如果孩子生病和死亡?“

”我们的恐龙仍然健康状况良好。“

”没有理由相信爬行动物,史前或其他方面,将受到携带人类感染疾病的微生物的感染。但这是一个人类,你将带来霍斯金斯博士,而不是一个小恐龙。我们自己物种的一员。“

”我很欣赏这个事实,Fellowes小姐。“

”因此我请你 - “

”我告诉你答案是没有。这里必须承担一些风险,微生物感染就是其中之一。如果出现问题,我们将准备好所有可能的医疗援助。但我们'我不会试图创造一个神奇的100%安全的神奇环境。我们不是,“然后霍斯金斯的语调变得柔和了。 - “费西斯小姐,让我说这么多。我自己有一个孩子,一个小男孩,还不够幼儿园。是的,在我这个年纪,他是我生命中最美好的事情,没有。我想让你知道,Fellowes小姐,我对孩子的安全感到担心,他将在下周抵达这里,就像我自己的儿子杰里一样。并且确信一切都会顺利,好像我自己的儿子参与了实验。“

Fellowes小姐不确定他的论点的逻辑是否特别合理。但对她来说很明显,他不会动摇这个这一点,她没有任何影响力,没有辞职。辞职的可能性是她可以保留的,但现在威胁它是毫无意义的。这是她拥有的唯一武器。她不得不在适当的时候保存它,而这似乎并不是这样。

霍斯金斯同样坚持要让她提前看看孩子将被安置的地方。 “这是Stasis区域,”他说,“我们正在那里进行不间断的倒计时。在那之前没有人可以进去。没有人。不是你,不是我,不是美国总统。我们不能为了让您进行观光旅游而打断倒计时。“

”但如果住宿不足 - “

&“住宿是足够的,Fellowes小姐。绰绰有余。相信我。“

”我仍然更喜欢 - “

”是的。相信我。“

卑鄙的话语。然而不管怎样,她确实信任他,或多或少,

她仍然不确定什么样的科学家霍斯金斯可能是什么,或者多么好,尽管那个模糊,自夸的博士。在他的铭牌上。但有一件事是肯定的。他是一个强硬的管理员。他并没有成为Stasis Technologies,Ltd。的负责人。

6

在本月15日下午五点钟,Fellowes小姐打来电话。这是Hoskins *工作人员之一的Phil Bryce。

“最后三个小时的倒计时,Fellowes小姐,以及一切正确的目标。我们将发送一辆车在七点钟开始接你。“

”我可以自己到那儿去,谢谢。“

”博士。霍斯金斯已经指示我们派车去接你。七点钟就到了。“

Fellowes小姐叹了口气。她可以争辩,但有什么用呢?

让霍斯金斯赢得小胜利,她决定。拯救你的弹药,以确保前方的大战。

7

小雨正在下降。傍晚的天空是灰暗而沉闷的,Stasis Technologies建筑物看起来比以往任何时候都更加丑陋,没有丝毫优雅或优雅的大型谷仓结构。

一切似乎都是临时和仓促的。对这个地方有一种刺耳的,愚蠢的感觉,冷清和不人道。她在整个制度环境中度过了整个职业生涯,但这些建筑物甚至使最阴郁的医院看起来像是欢乐和笑声的居所。还有那些顽固的员工,严格关注他们的业务,封闭的面孔,缄默的声音,几乎是军事紧迫的空气我在这里做什么?她问自己。我怎么会被卷入这一切?

“这样,拜托,费西斯小姐,”布莱斯说。

人们开始点头并向她招手。似乎没有必要宣布她的身份。一个接一个,男人和女人似乎认识她并了解她的功能。当然,她现在自己戴着徽章,但似乎没有人看到它。他们都知道。这是孩子的护士,他们似乎在说。当她快速向内移动,沿着corrido移动时,她发现自己几乎全部被放在滑行上在她研究中心的一个区域里,她曾经从未进入过一个发粘的,即兴的外观。

他们跪下叮当作响的金属楼梯,出现在一个无声的隧道里,某种明亮的荧光灯照亮了,走了似乎就像永远地下一样,直到走进一个钢制的门口,一层安全盾牌的波纹图案在其漆黑的表面上上下跳舞。

“把你的徽章放到盾牌上”,布莱斯说。

“真的,这一切都是必要的 - ”

“请,费西斯小姐。请。“

门口屈服了。更多的楼梯面对他们。上下起伏,绕着巨大的桶状拱顶,沿着走廊,穿过另一扇门的墙壁上旋转 - 他们真的需要这一切吗?

最后她找到了herself走到俯瞰大坑的阳台上。在她的下方,在下面,是一个令人眼花缭乱的仪器阵列,设置成一个弯曲的矩阵,看起来像一个宇宙飞船的控制面板和一台巨型计算机的工作面之间的交叉 - 或者,也许,只是一个梦幻般的电影集和无意义的“科学”史诗。技术人员看起来皱巴巴的,眼睛炯炯有神,以荒谬的戏剧方式在那里嬉戏,彼此发出疯狂的手势。人们将厚厚的黑色电缆从一个oudet移动到另一个,研究它们并摇头,将它们移回原来的位置。灯光闪烁,数字在巨大的屏幕上向下滴答。

Dr。霍斯金斯在不远处的阳台上,但他只看着他dist Fel and地低声说道,“Fel-Lowes小姐。”他看起来很抽象,全神贯注,几乎没有出现。

他甚至没有建议她坐下来,虽然在栏杆附近设有四排或五排折叠椅,可以俯瞰下面的疯狂场景。她自己找到了一个并把它拉到边缘以获得更好的视野。

突然间,灯光照进了坑中,照亮了她坐在下面的区域,那里已经是完全黑暗的。她低下头,看到看起来像是一个未经加工的公寓的隔断,一个巨大的玩具屋进入房间,可以从上面看。

她可以看到似乎是微波炉和冰柜空间单元在一个房间和另一个洗手间安排。有一个小隔间她非常熟悉的医疗设备 - 它似乎包含了她曾要求霍斯金斯的工作人员提供的所有东西。包括孵化器。

她在另一个房间里制作的物品肯定只能是一张床,一张小床的一部分。

带着公司徽章的男女正在进入房间,现在,坐在旁边的座位上她的。 Fellowes小姐认为他们中的一些人是Stasis的高管,她早些时候在这里访问过她,尽管她无法记住一个名字。其他人对她完全不了解。他们都朝她的方向点点头微笑,好像她在这里工作多年一样。

然后她看到一个人的名字和面孔都很熟悉的人:一个五十五岁左右的瘦弱,精致的男人,无线一个小的,挑剔的灰色小胡子和敏锐的眼睛,似乎忙于一切。

Candide Deveney!国际电讯报的科学记者!

Fellowes小姐不是一个屏幕观察者。一周一两个小时,有时甚至更少;有几个星期,她甚至都不记得把事情搞定了。书籍对她来说是充足的娱乐,长期以来,她的作品本身就如此迷人,以至于书本似乎也没必要。但Candide Deveney是她认识的一个屏幕人物。有些时候,每隔一段时间,当一些非常感兴趣的事件出现时,她只需要看到,不仅仅是阅读 - 例如火星降落,或公众揭开小恐龙,或壮观ñ在前一年与地球发生碰撞的那个小小但致命的小行星上,可以清楚地看到东半球以上的破坏。在这些活动中,Candide Deveney一直是屏幕上的人。众所周知,他处于每一项重大科学突破的现场。尽管如此,他今晚在这里给弗洛瑞斯小姐留下了深刻的印象。她觉得自己心跳得快一点,意识到如果值得他出现在这里,这肯定会变得非常重要,并且她几乎足够接触并接触Candide Deveney本人这个伟大的时刻临近。

然后她对自己的愚蠢情绪皱起了眉头。毕竟Deveney只是一名记者。她为什么要如此敬畏,只因为她已经看到了他在电视上看到了什么?

她认为,敬畏的一个更合适的理由是,他们要进入遥远的时间,把一个小人带到二十一世纪。她将成为该企业的重要组成部分。她不是Candide Deveney。如果有的话,Candide Deveney应该对与Edith Fellowes在同一个房间感到印象深刻,而不是相反。

Hoskins已经过去迎接Deveney,似乎正在向他解释这个项目。 Fellowes小姐倾向于倾听。

Deveney说,“自从我上次访问恐龙来的那天起,我一直在思考你们在这里做过什么。 - 有一件事特别是我一直在努力,这就是问题f选择性。“

”继续,“霍斯金斯说。

“你只能到目前为止;这似乎是明智的。你走的越远,事情就越暗淡。它需要更多的能量,最终你会遇到绝对的能量限制 - 我没有任何问题能理解这一点。 - 但是,显然你也可以伸出这么近的距离。这就是我发现令人费解的部分。而且不仅仅是我。我的意思是,如果你能够从1亿年前出去拿东西,你应该能够从上周二带来一些东西,而且工作量要少得多。然而,你告诉我你完全无法到达上周二,或者其他任何与我们关系密切的事情。为什么会这样?“

霍斯金斯说,”我可以让它看起来不那么自相矛盾,Deveney,如果你愿意的话我可以使用类比。“

(他称他为”Deveney“!Fellowes小姐想。就像一位大学教授随便向学生解释一些事情!)

”无论如何使用类比,“ ;德维尼说。 “无论你认为什么都会有所帮助。”

“嗯,那么:如果你的书距离你的眼睛有六英尺,你就不能读一本普通尺寸的书,你呢?但是你可以很容易地阅读它,比如你拿着它,比如一根。到目前为止,越接近越好。但是,如果你将书带到眼睛的一英寸范围内,你就会再次失去它。人眼根本无法专注于任何接近的东西。因此,距离是不止一种方式的决定因素。太近也是太差,至少涉及视力的地方。“

”嗯,“ SAid Deveney。

“或者再举一个例子。你的右肩距离右手食指尖约30英寸,你可以毫无困难地将右手食指放在右肩上。现在好了。你的右肘只是你的右手食指的一半,就像你的肩膀一样。通过所有普通的逻辑,用手指触摸它应该比用肩膀更容易。继续,然后:将右手食指放在右手肘上。再一次,有太过接近的事情。“

Deveney说,”我可以在我的故事中使用你的这些类比,不是吗?“

”嗯,当然。用你喜欢的任何东西。你知道你可以免费访问。对于这个,我们希望整个世界都看着我们的肩膀。那里在这里可以看到很多。“

(Fellowes小姐发现自己很欣赏霍斯金斯尽管她自己也很平静。那里有力量。)

Deveney说,”你打算到达多远?今晚?“

”四万年。“

Fellowes小姐急切地吸了一口气。

四万年?

8

她从未考虑过这种可能性。她忙于处理其他事情,比如断绝与医院的专业联系,并在这里安顿下来。她现在突然意识到,对于这个项目拨号有很多根本的想法,她从来没有煞费苦心。

她当然知道他们将带来一个过去的孩子进入现代世界。她知道了虽然她不确定她在哪里获取了信息 - 这个孩子将从史前时代被带走。

但是“史前”。可能意味着什么。大多数欧洲人可能被认为是“史前”的。只有一千年前的diree。今天世界上有一些地方仍然存在着某种史前的存在。在她给予此事任何真正考虑的情况下,Fellowes小姐已经假设这个孩子将从一些游牧前农业时代中抽出,可能会回到五年或最多一万年。

但是四十岁千元?

她没有为此做好准备。难道他们要把孩子当作人类才能认出来吗?亲爱的甚至是智人(Homo sapiens)堡垒千年前?

Fellowes小姐发现自己希望她很久以前就能记住她的大学人类学课程,但就在这时,只有最少量的信息出现在她的脑海中,那些,小姐Fellowes担心,无可救药地出现乱码和扭曲。在真正的人类进化之前,有尼安德特人,是吗?原始的野蛮生物。更原始的Pithecandiropus人在他们面前漫游死世界,还有其他同样错综复杂的名字,也可能是一些更奇特的男人或男人,也可能是或多或少的毛茸茸的小裸猿生物被ccjn-sidered成为我们遥远的祖先。但是所有这些祖先人的生活在多久之后呢?二万年前?五十?十万?她真的对这一切的时间框架一无所知。

天上的伟大的上帝,我将照顾一个猿儿吗?

她开始颤抖。她在这里忙着孵化器和无菌室,他们正准备将一种非常像黑猩猩的东西扔到她的腿上,不是吗?不是吗?一些凶猛的小毛茸茸的小东西有爪子和牙齿,这些东西真的属于动物园,如果有的话,不在专家的照顾下

嗯,也许不是。也许尼安德特人和Pithecanthropuses以及所有其他早期形式的人类生活都生活在一百万年前甚至更多,而她所得到的只不过是一个疯狂的小男孩。她以前曾经和野蛮的小男孩打过交道

尽管如此,它听起来像是如此巨大的时间,四万年。它的浩瀚使她头晕目眩。

四万年?

四万年?

9

空气紧张。现在,下面的坑坑里的混乱芭蕾已经停止了,模具控制的技术人员几乎没有移动。他们通过如此微妙的信号相互沟通,以至于几乎不可能发现一个眉毛的轻弹,一个手腕背部的手指敲击。

一个人用麦克风对着它说话。一个柔和的单调,用简短的短语说一些对Fellowes小姐没什么意义的东西,大多数都是用代码中的短语,含糊不清和难以理解的东西来打断。

Deveney坐在她旁边。霍斯金斯在另一边即科学记者倾斜地眺望阳台栏杆,说:“霍斯金斯博士,我们能看到什么吗?视觉效果,我的意思是。“

”什么?没有。直到工作完成。我们间接地检测雷达原理,除了我们使用介子而不是辐射。我们已经运行了几周的介子扫描,调整和重新调整。介子在适当的条件下向后移动。有些被反射,我们必须分析反射,然后我们将它们反馈并用作下一个探测器的引导,将其精确到一直到我们开始接近所需的精度水平。“

”这听起来像一份艰苦的工作。你怎么能确定自己达到了合适的水平?“

霍斯金斯笑了笑,他的我们快速的一个,一个很酷的开关闪光灯。 “我们现在已经在这方面工作了十五年。接近二十五,如果算上我们的“前身公司”的工作,它已经制定了许多基本原则但却无法突破真正的可靠性。 - 是的,很难,Deveney。非常艰难。可怕的。“

麦克风的男子举起了手。

”可怕?“德维尼说。

“我们不喜欢失败。我绝对不会。失败是我们运营中永远存在的默认模式。我们在这里的概率领域工作。量子效应,你明白了。我们所能期待的最好的是可能性,从不确定。真的,这还不够好。但这是我们所能想到的最好的。“

”不过,你还是非常自信。“

”是的,“霍斯金斯说。 “我们已经在这个特定时刻修复了几个星期的时间,在考虑了我们自己的时间运动,重新检查视差,寻找所有可以想象的相对论失真,不断寻求保证我们可以处理时间流量足够精确。我们认为我们可以做到。我几乎愿意说我们知道我们可以。“

但他的前额是闪闪发光的。

房间里突然发出一声可怕的沉默,只是因呼吸不安而破碎。伊迪丝·费罗斯发现自己从座位上站起来,向前倾,抓住阳台栏杆。

但是没有什么可看的。

“现在,”悄悄地对着麦克风说道。

沉默nce上升到更高的水平。这是一种新的沉默,完全的沉默,一种比Fellowes想象的更为深刻的沉默,可以在一个满是人的房间里实现。但它持续的时间不会超过单次呼吸的空间。

然后是来自下面玩具屋房间的一个惊恐的小男孩的尖叫声。这是一种最强烈的尖叫声,这种尖叫让你想要用手遮住耳朵。

恐怖!刺耳的恐怖!

一个受惊的孩子,在一阵彻底的震惊和绝望中哭泣,让声音以惊人的力量和力量响起 - 表达了几乎无法相信的压倒性恐怖。

Fellowes小姐'头朝着哭泣的方向扭曲着。

霍斯金斯的拳头砸在了地上栏杆,他用紧张的声音说道,“胜利地颤抖着,”“它!”

10

他们冲向通往行动室的短螺旋式飞行,霍斯金斯领先,Deveney就在他身后,而Fellowes小姐 - 没有跟踪记者。她想,也许她现在要去那里是一种可怕的安全漏洞。但她听到了孩子说出的哭声。

她至少和Candide Deveney一样,她告诉自己。

在楼梯的底部,霍斯金斯停了下来,环顾四周。 Fellowes小姐跟在他后面似乎有点惊讶 - 但只有一点点。他没有对她说什么。

手术室的情绪现在发生了巨大的变化。所有的狂热都消失了,大部分都是张力。一直监控时间设备的技术人员看起来完全花了。他们静静地站着,几乎茫然。霍斯金斯也忽视了他们。就好像它们只是机器的废弃部分,对他来说不再重要。

一声非常柔和的嗡嗡声响起(mm)玩具屋的方向。

霍斯金斯说,“我们会进去现在。“

”进入Stasis领域?“Deveney问道,看起来很不安。

”进入Stasis非常安全。我已经完成了一千次。当你通过时有一种奇怪的感觉通过田野的信封,但它是瞬间的,它并不意味着什么。相信我。“

他穿过一扇敞开的门进行静音演示.Deveney,僵硬地笑着画画一个明显深呼吸,一会儿之后跟着他。

霍斯金斯说,“你也是,Fellowes小姐。请!“

他不耐烦地弯曲了他的食指。

Fellowes小姐点点头,跨过了门槛。她毫无疑问地感受到了这片田野。就好像涟漪已经穿过她,内心发痒。

但是一旦她进去,她就意识到没有异常的感觉。一切似乎都很正常。她拿起了新建造的木制房间干净清新的气味,还有别的东西 - 一种泥土气味,一种森林的气味,不知怎的,她发现,恐慌的尖叫已经结束了。现在,在静止场内一切都很安静。然后,她听到脚干燥的拖曳声,手指对着木头乱窜 - 她想,一声低沉的呻吟声。

“是孩子吗?“福尔金斯小姐苦恼地问道。

霍斯金斯正在检查玩具屋入口处的一些表盘和米。 Deveney对他嗤之以鼻。似乎没有人急于照顾孩子 - 孩子,这个庞大而难以理解的机器刚刚从一些不可思议的古老时代中脱离出来。

这些傻瓜男人不关心吗?

Fellowes小姐前进了在她自己的权力,围绕弯曲弯曲的走廊,导致房间里有床。

孩子在那里。一个男孩。一个非常小的男孩,非常肮脏,非常骨瘦如柴,非常奇怪。

他可能已经三岁了 - 当然不是那么多。他赤身裸体。他的小脏污的胸部褴褛起伏。他周围都是一个不整洁的蔓延松散的泥土和鹅卵石以及被撕下的粗草丛,所有这些都散落在地板上,呈弧形,仿佛蒲式耳堆积的垃圾填埋在房间里随意颠倒。除此之外,土壤的浓郁气味从中升起,还有一些令人厌恶的东西。 Fellowes小姐看到一些大黑蚂蚁,可能是几只毛茸茸的小蜘蛛在男孩赤裸的棕色脚附近慢慢移动。

Hoskins跟着她惊恐的目光跟着他的声音说道,“ Fellowes小姐,你不能把男孩干净利落地抽出来。出于安全考虑,我们不得不带走一些周围的环境。或者你是否愿意让他到这里减去他的一条腿或只有半个头?“

”请!“米斯说研究员,在一种厌恶的痛苦中。 “我们只是站在这里吗?这个可怜的孩子受到惊吓。而且它很肮脏。“

这是轻描淡写。她从来没有见过一个看起来很不光彩的孩子。也许他好几周都没洗过;也许永远不会。他嗤之以鼻。他的整个身体上都涂满了一层厚厚的结壳污垢和油脂,他的大腿上有一个长长的划痕,看起来红肿,可能是感染了。

“在这里,让我来看看你 - ”霍斯金斯咕,着,小心翼翼地向前迈进。

男孩低着头,肘部靠在他的两侧,头靠近他的肩膀,看起来像天生的防御姿态,并迅速退缩。他的眼睛充满恐惧感蔑视。当他到达房间的另一边并且不能再往前走时,他抬起上唇,像猫一样嘶嘶作响。这是一个可怕的声音 - 野蛮,野兽,凶猛。

Fellowes小姐感觉到一股寒冷的冲击波席卷她的神经系统。这是她的新收费?这个?这个小动物?

这和她所担心的一样糟糕。

更糟糕。更差。他几乎不像人类。他很可怕;他是一个小怪物。

霍斯金斯迅速伸出手去抓住孩子的两个手腕,将他的手臂向内拉过身体并穿过他的腹部。在同一动作中,霍斯金斯从地板上抬起他,踢,扭动,尖叫。

可怕的女妖嚎叫从孩子身上传出。他们用astoni从他身体的深处喷发出来盛力。 Fellowes小姐意识到她在颤抖,并强迫自己保持冷静。这是一种可怕的噪音,耳朵分裂,驱蚊,亚人类。几乎不可能相信一个如此小的男孩可以发出如此可怕的声音。

霍斯金斯在半空中搂着他,并在Fellowes小姐身边明显地看着周围。

“是的,抓住他,现在。不要让他失望。踢球时要小心他的脚趾甲。把他带进浴室,让他把他打扫干净。这是他在其他任何事情之前所需要的,一个温暖的沐浴。“

霍斯金斯点点头。像孩子一样小,让他按照这种方式保持小便似乎并不容易。一个成年男子和一个小孩子:但孩子身上有巨大的野性力量,就像他一样小。并且b毫无疑问,他认为他正在为自己的生命而战。

“填充那个浴缸,Fellowes小姐!”霍斯金斯喊道。 “快速填充!”

现在Stasis地区还有其他人。在困惑中,Fellowes小姐认出了她的三名助手并将他们单挑出来。

“你,Elliott - 让水流了起来。 Mortenson,我想在腿上感染抗生素。事实上,将整个防腐套件带入浴室。斯特拉特福德,发现自己是一个清理工作人员,并开始将所有这些垃圾和污物从这里移除!“

他们开始抢购它。现在,她正在下令,她最初的震惊和恐惧开始消失,一定程度的专业沉着回到她身边。这很难,是的。不过她是管理疑难案件的专家。在她的职业生涯中,她一直与很多人对抗。

工人出现了。储存罐被带入。工人开始扫除土壤和碎片,并将罐子带到后面某处的收容区域。霍斯金斯打电话给他们,“请记住,不要把废品扔到泡沫之外!”

费斯伯斯小姐大步走进浴室,并示意他把男孩扔进浴缸里,艾略特正快速充满温水。她不再仅仅是一群迷茫的观众中的一员,而是现在是一位高效且经验丰富的护士,她被收集到足以停下来,以平静,临床的眼光看着孩子,第一次清楚地看到他。

她看到的东西让她感到沮丧。她对一个震惊的时刻犹豫不决,与通过她无人防守的头脑中突然出现的突然情绪作斗争。她看到过去的污垢和尖叫,经过四肢的捶打和无用的扭曲。她亲眼看到了这个男孩。

她在那个混乱时刻的第一印象是对的。他是她见过的最丑陋的男孩。他非常丑陋 - 从畸形的头到束腿。

他的身体特别粗壮,胸部非常深,肩部宽阔。行;没什么特别的,真的。但那长长的超大头骨!那个凸出的,倾斜的额头!那巨大的鼻子土豆,有深色的海绵状鼻孔,向外开口向下。那些瞪着眼睛的大眼睛巨大的骨边轮辋!退缩的下巴,短脖子,矮小的四肢!

四万年,Fellowes小姐麻木地告诉自己。

不是人类。不是真的。

一种动物。她最糟糕的情况已经成真。猿儿;那就是他。某种黑猩猩,或多或少。这就是他们付给她所有这些钱照顾他们的东西!她怎么样?她知道关于照顾小野蛮的史前猿的年龄多大了?

然而她可能也错了。她非常希望如此。在那些巨大的,闪闪发亮的,愤怒的眼中,有着明显的人类智慧的光芒。他的皮肤,浅褐色,几乎黄褐色,只被精细的金色羽绒覆盖,而不是人们想象的动物孩子的粗糙粗毛皮。他的脸,丑陋的样子 - 它不是'真的是任何一种猿的脸。你必须看看肤浅的陌生,当你看到他真的只是一个小男孩。

一个小男孩,是的,一个丑小男孩,一个奇怪的小男孩,一个人类男孩 - 一个肮脏的小男孩受伤的孩子腿部特殊,头部形状奇特,下巴和下颌受感染的伤口很可怜,脸颊上有一个好奇的红色胎记,看起来像是锯齿状的闪电 - 是的,是的,他不在就像她见过的任何一个孩子一样,但她仍然会把他想象成一个人,这个可怜的失去了受害的孩子,他被赶出了时间。也许她会成功。也许。

但是主啊,他很丑!主啊,主啊,主啊,爱任何事情都是一个真正的挑战看起来像这个孩子一样难看! Fellowes小姐完全不确定她是否能够做到这一点,尽管她在采访过她时曾告诉过Hoskins博士。这是一个令人深感不安的想法。

浴缸现在已经满了。艾略特是一个强壮的黑发男子,手上有巨大的手腕和厚厚的手腕,从霍斯金斯博士那里带走了这个男孩,并将他的蠕动身体淹没了半个人。另一位助手莫顿森在医疗托盘上推了推车。 Fellowes小姐在浴缸里喷了半管杀菌肥皂,一股淡黄色的起泡沫泡沫开始流淌。气泡似乎引起了孩子的注意,并停止了嚎叫和踢 - 但只是片刻。然后它必须记住发生了一些可怕的事情,它就开始了回到挣扎。

艾略特笑了。 “他是一个滑溜溜的小家伙。那段时间几乎离我而去。“

”确保他没有,“ Fellowes小姐严肃地说。 “我的主,什么污秽!小心抱住他!抱他!“

这是一个残酷的工作。即使有两个男人帮助她,也可以设法让男孩保持一定程度的控制。他从不停止蠕动,扭动,踢,抓,吼叫。无论他认为他是在捍卫自己的生命,还是只是为了尊严,Fellowes小姐都不知道,但她很少有这样的不情愿的病人。他们现在都被肥皂水弄脏,而艾略特已经不再笑了。男孩用指甲搂着他的胳膊,厚厚的卷发下面露出一条长长的血淋淋的线条。Feilowes小姐想知道是否有必要给孩子镇静以完成工作。她认为这只是绝望的最后手段。

“当我们完成时,让自己开一剂抗生素,”她对艾略特说。 “这是一个讨厌的划痕。没有人知道男孩可能在他的指甲下携带什么样的史前微生物。“

她意识到她已经忘记了她早先要求让孩子进入无菌,无菌环境的所有要求。不知怎的,这对她来说似乎只是愚蠢。这个男孩如此强大,如此敏捷,如此凶悍;她想象着一个弱小的,脆弱的小东西,好吧,Fellowes小姐告诉自己,无论他如何战斗,他仍然很脆弱。他们必须监控在最初的几天里,他非常密切地确保他没有患上一些他没有内置阻力的细菌感染。

“把他从浴缸里抬出一分钟,艾略特,” ;她说。 “Mortenson,我们在那里放一些干净的水。主啊,主啊,多么肮脏的小孩子!“

洗澡过程似乎一直在继续。

Fellowes小姐沉默地工作,带着愤怒的感觉。她的情绪开始向另一个方向回转,朝着烦恼,向实际的愤怒转变。她不再考虑应对艰难挑战的刺激程度。现在,在她的脑海中最重要的是,这个男孩继续疯狂的走私和呐喊以及她和她的一切都被淋湿的方式所激发霍斯金斯欺骗她接受一项不可能的任务,这种任务的真实性质并不是她真正理解的。

他曾暗示孩子不会很漂亮。但这远远不是说它会像一种丛林动物一样令人厌恶地变形和顽固。并且有一个关于这个男孩的恶臭,肥皂和水只能一点一点地缓解。

随着战斗的继续,她强烈渴望将这个男孩推入霍斯金斯博士的手臂肥皂和湿润的孩子走了 - 走出这个地方。但是Fellowes小姐知道她不能这样做。毕竟,有她职业自豪感的问题。无论好坏,她都同意接受这份工作。她只需要经历这一点。 Hosk她没有以任何方式欺骗她,她承认自己。他曾告诉她,这项工作很艰难。他说孩子会很难,很奇怪,不守规矩,也许是非常不愉快的。那些是他的确切话语。他曾问过她是否准备无条件地爱孩子 - 无论下巴的下巴或眉毛可能凸起的方式如何。而且她说是的,是的,是的,她已经准备好处理所有这些了。

-   如果她现在走出去的话,还会看到Hoskins的眼神。冷酷的搜索外观会说,所以我是对的。你只关心照顾漂亮的孩子,呃,FeHowes小姐?

她瞥了他一眼。霍斯金斯与他们分开,远远地看着远处,他微笑着半微笑高手。当他的眼睛碰到她时,笑容变宽了,好像他能够读懂她的思绪,可以看到愤怒的感觉和背叛的感觉,并且被他看到的东西逗乐了。

我会放弃她想,随着愤怒再一次在她身上涌起。

但还没有。直到我在这里控制着事情。在此之前辞职将是贬低。让我首先让这个可怕的小野人文明:然后霍斯金斯可以找到其他人来应付他。

11

浴缸冲突结束时,三个成年人的胜利超过了这个受到惊吓的小孩。至少,污物的外层消失了,他的皮肤呈现出相当明显的粉红色底色。他尖锐的恐惧声已经让位于不确定的呜咽。

他认为他所有的挣扎都疲惫不堪。他小心翼翼地看着,眼睛快速地受到惊吓,在房间里一个接一个地来回走动。

他在颤抖。 Fellowes小姐猜测,并不是因为他在洗澡后感到恐惧和冷漠。虽然他身材粗壮,但他非常瘦 - 根本没有额外的脂肪,手臂和腿都像管子一样 - 他现在正在颤抖,好像他的污垢是一层有用的绝缘层。

Fellowes小姐尖锐地说, “给我带一件睡衣给孩子!”

一件睡衣立刻出现了。就好像一切准备就绪,但除非她下达命令,否则没有任何准备就绪,好像霍斯金斯故意站在后面让她打电话给她来测试她。

“我最好再抱他一次,Fellowes小姐,&qUOT;魁梧的艾略特说。 “你永远不会在他身上得到它。”

“你是对的,” Fellowes小姐说。 “我不会。谢谢你,Elliott。“

男孩的眼睛在睡衣的接近时睁大了眼睛,仿佛它是一种折磨的工具。但这次的战斗比在浴缸里的战斗更短,更少暴力。艾略特用一只巨大的手抓住每只小手腕,将短臂举起;和Fellowes小姐巧妙地将粉红色的法兰绒睡衣从侏儒头上拉下来。

这个男孩发出柔和的疑问声。他用一只手的手指在睡衣的领子里滑了一下,紧紧地抓住了布料。他奇怪的倾斜的额头皱起了皱眉。

然后他咆哮着快速地给了布,艰难的拖船,好像要撕掉睡衣一样。

Fellowes小姐猛地拍了拍他的手。来自她身后的霍斯金斯博士发出一声惊喜。她忽略了它。

男孩变红了,但没有哭。他以一种好奇的方式盯着Fellowes小姐,仿佛她拍打他一点也没有冒犯过他,但似乎很熟悉和期待。他的眼睛是Fellowes所见过的最大的孩子眼睛,黑暗,闪亮,怪异。

他的手的长短的粗短的手指缓缓穿过睡衣的厚法兰绒,感受到它的陌生感,但他做了没有第二次企图把它撕掉。

Fellowes小姐拼命想:嗯,下一步是什么?

每个人似乎都处于假死状态,等待她 - 即使是丑陋的小男孩。

需要一长串的事情。 Ťo在她的脑海中完成了繁荣,不一定按重要性顺序:

对他感染的划痕的预防。 TRIM HIS FINGERNAILS和TOENA1LS。血液测试。免疫系统的脆弱性?接种疫苗?预防性抗生素治疗的过程? HAIRCUT。

STOOL样品。肠道寄生虫?牙科检查。 CHEST X HAY。 GENERAL SKELETAL X RAY,TOO。

还有其他六种不同程度的紧迫性。但后来她意识到所有人的首要任务必须是,至少对于这个丑陋的小男孩来说。

她轻声说道,“你提供了食物吗?牛奶?“

他们有。她的第三位助手斯特拉特福德女士在一个闪闪发光的移动单元中转动。在冷藏室中,Miss Fellowes发现了三夸脱的牛奶,还有一个加温装置和四分之一的供应维生素补充剂,铜 - 钴 - 铁糖浆等形式的离子,以及她现在没有时间关注的其他事情。另一个隔间在自温罐中装有各种各样的婴儿食品。

牛奶,只是牛奶,这是开始的事情。无论他在他吃过的地方吃过什么 - 半烧焦的肉,野生浆果,根和昆虫,他们知道什么? - 牛奶是一个安全的赌注,是孩子的饮食的一部分。她推测,野蛮人可能会继续照顾他们的孩子。

但是野蛮人不会知道如何处理杯子。这似乎很确定。 Fellowes小姐把一小块牛奶倒进碟子里,然后把它放进微波炉里几秒钟的温暖。

他们都在看着她 - Ho皮肤,Candide Deveney,三个顺序,以及其他所有成功进入Stasis地区的人。那个男孩也盯着她看。

“是的,看着我,”她对那个男孩说。 “有一个好人。”

她小心翼翼地把茶碟拿在手里,把它拿到嘴里,然后把牛奶舔起来。

男孩的眼睛紧随其后。但他明白了吗?

“喝酒,”她说。 “这就是喝酒的方法。”

Fellowes小姐再一次尝试了一下。她觉得有点荒谬。但她把这种感觉拉开了。她会尽一切努力去做。这个男孩必须被教导如何饮酒。

“现在你,”她说。

她向他提供了碟子,把它拿出来给他,这样他所要做的就是移动他微微前进并舔牛奶。他庄严地看着它,没有任何理解的迹象。

“喝酒,”她说。 "饮料&QUOT。她让她的舌头再次弹出,好像再次向他展示一样。

没有回应。只是一个凝视。他再次颤抖,虽然房间温暖,睡衣肯定绰绰有余。

直接措施是有序的,护士想。

她把碟子放在地板上。然后她一手抓住男孩的上臂,弯腰,她用另一只手的三根手指浸入牛奶中,舀起一些,然后冲过嘴唇。它滴下了他的脸颊和下垂的下巴。

这个男孩发出了一声她之前没有听到过的高亢声。他看起来很困惑和不喜欢欣慰。然后他的舌头慢慢地移过湿润的嘴唇。他皱起眉头。尝过。舌头又舔了一下。

那是笑容吗?

是的。是。无论如何,这是一种微笑。 Fellowes小姐退后一步。

“Milk”,她说。 “那是牛奶。继续。多做一点。“

试探性地,男孩接近了飞碟。他弯向它,然后抬起头,尖锐地抬起肩膀,仿佛期待找到一些蹲伏在他身后的敌人。但他身后什么都没有。他僵硬地,笨拙地再次弯曲,向前推着头,舔着牛奶,先是小心翼翼,然后又越来越热切。他像猫一样舔它。他发出一声闷闷不乐的声音。他没有兴趣用双手将碟子抬到脸上。他就像一只小动物,蹲在地板上舔牛奶。

Fellowes小姐突然感到一阵厌恶,尽管她知道她是第一个喘气的人。她想把他看作一个孩子,一个人类的孩子,但他一直在恢复到一些动物的水平,她讨厌那个。她讨厌它。她知道她的反应必须在她的脸上明显。但她无能为力。这孩子为什么这么野蛮?这是史前的,是四十万年!但那是不是意味着它看起来像猿猴?这是人类,不是吗?不是吗?他们给了她什么样的孩子?

Candide Deveney或许抓住了这个。他说,“护士是否知道,霍斯金斯博士?”

“知道什么?” Fellowes小姐要求。

Deveney犹豫不决d,但是霍斯金斯(再次看到他脸上带着惊讶的表情)说:“我不确定。

你为什么不告诉她?”

“这一切都是什么秘密?”她问。 “来吧,告诉我,如果有一些我应该知道的秘密!”

Deveney转向她。 “我只是想知道,小姐 - 你是否真的意识到你曾经是历史上第一位被要求照顾年轻尼安德特人的文明女性?”

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